Divulgando sobre la importancia del pH en el medio marino y otros impactos ambientales

Durante la Noche Europea de los/as Investigadores/as, centros de investigación, universidades y asociaciones científicas de toda Europa organizan diferentes actividades para todos los públicos que, en el caso de Gran Canaria, se materializaron en la Macaronight organizada por la Fundación Parque Científico Tecnológico en la Plaza de Santa Ana.

Desde el Grupo de Tecnologías Gestión y Biogeoquímica Ambiental salimos del laboratorio para dar a conocer un poco más nuestro trabajo.

En concreto, elegimos dos temáticas: el impacto ambiental de las actividades recreativas y/o turísticas en espacios naturales sensibles, y la importancia del pH en la vida y en el medio marino, dando a conocer a su vez lo que representa esta escala de acidez mediante experimentación sencilla con “ingredientes caseros”.

Así, los escolares (¡y también adultos!), utilizando el extracto de col lombarda como indicador colorimétrico, comprobaron el pH de distintas disoluciones de elementos cotidianos como la pasta de dientes, el agua del chorro, los refrescos o el detergente. Esta experiencia se aprovechó para explicar la problemática ambiental asociada a la acidificación marina, sobre la que se repartió un “kit de investigación” para desarrollar en casa o en el aula. Este experimento consiste en el seguimiento de la disolución de las conchas de organismos marinos en vinagre blanco (que simularía un océano muy acidificado).

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Escala de pH obtenida con el indicador de col lombarda.

Macaronight 2019
Escolares descubriendo el pH de ingredientes cotidianos.

Por otro lado, y aprovechando el proyecto de la convocatoria de Cooperación Territorial MAC 2014-2020 ECOTOUR que desde el Grupo de Tecnologías, Gestión y Biogeoquímica Ambiental tenemos activo, hicimos hincapié en los valores ambientales que alberga La Marciega. Este paraje natural, ubicado en La Aldea (Gran Canaria), representa un refugio para la avifauna de la isla por el que la protagonista de nuestra historia, Dácil, paseó “sin dejar huella” con ayuda de multitud de escolares durante la mañana.

Así, mediante un panel en el que se resaltaban las precauciones a tener en cuenta al atravesar un entorno natural, se fueron superando una serie de pruebas “ambientales” para disfrutar del espacio natural “sin dejar huella”. Caminar sin abandonar el sendero, respetar la flora y fauna y evitar armar alboroto son algunas de las recomendaciones que se recordaron y fomentaron entre escolares para generar el menor impacto ambiental posible en nuestro espacio de recreo.

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Escolares durante el juego.
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La carpa, durante las demostraciones químicas.
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Momento del juego sobre impactos ambientales encuadrado en La Marciega y el Proyecto ECOTOUR.

Taller sobre las ZECs en Gran Canaria

El proceso de participación para actualizar los planes de gestión de 24 Zonas de Especial Conservación (ZEC) marinas de Canarias continúa con la celebración de talleres participativos por las distintas islas. Si bien en mayo asistíamos al organizado en La Palma, volviendo a tomar contacto con la ZEC de la Franja Marina de Fuencaliente y la Costa de Garafía que fueron objeto de estudio de este grupo con el Proyecto MARMAC hace ya unos años, este mes de julio le tocó el turno a las ZECs de la isla de Gran Canaria.

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Momento del taller celebrado en Las Palmas de Gran Canaria. 1/07/2019

El proyecto Life IP Intemares tiene como objetivo conseguir una red de espacios marinos de la Red Natura 2000 gestionada de manera eficaz e integrada, con la participación activa de los sectores implicados y la investigación como herramientas básicas para la toma de decisiones.

Así, desde el Grupo de Investigación en Tecnologías, Gestión y Biogeoquímica Ambiental participamos aportando nuestro conocimiento relevante sobre las fuentes de contaminación tanto litoral como marinas, indicadores y recomendaciones para un buen seguimiento ambiental, y algunas experiencias en la planificación de los usos en espacios protegidos.

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Paneles para reflejar el grado de acuerdo o desacuerdo con los impactos identificados. 01/07/2019

Se abordaron en concreto las ZECs de la Costa de Sardina del Norte, Bahía del Confital, Área Marina de La Isleta, Playa del Cabrón y Bahía de Gando, siendo los principales impactos identificados y con mayor grado de acuerdo relacionados con la necesidad de protección de determinadas especies como el angelote, recién declarado en Peligro de Extinción, y haciendo especial hincapié en la necesidad de incorporar restricciones a la navegación que minimicen los impactos por colisión sobre las poblaciones de cetáceos. Otro tema no menos importante que se debatió en mesa de trabajo fue la necesidad de controlar y regular, con criterios más específicos, los distintos vertidos que se producen al mar, tanto desde tierra (efluentes de plantas de tratamiento y desaladoras) como desde las embarcaciones.

Taller para actualizar Los Planes de Gestión de las ZECs de La Palma

El pasado 9 de mayo participamos en uno de los talleres organizados por el Ministerio para la Transición Ecológica, a través de la Dirección General de Sostenibilidad de la Costa y del Mar, que servirán para actualizar los planes de gestión de las 24 Zonas Especiales de Conservación (ZEC) marinas de las islas Canarias.

Asistimos al taller realizado en La Palma con el objetivo de trabajar colectivamente para ahondar en la situación actual de las ZECs Franja marina de Fuencaliente y Costa de Garafía. Allí, se pusieron sobre la mesa los impactos más relevantes en ambas zonas, destacando a su vez los lugares o las actividades más vulnerables y que precisan de mayor atención a la hora de plasmar las medidas y regulaciones desde la gestión.

Taller ZEC Garafía y Fuencaliente
Taller realizado en La Palma para la actualización de los planes de gestión de las ZECs de Fuencaliente y Garafía.

Hace ya más de una década, el Grupo de Investigación en Tecnologías, Gestión y Biogeoquímica Ambiental había participado, a través del Proyecto MARMAC, en el estudio de la Franja Marina de Fuencaliente, dibujando los valores ambientales de la zona, realizando un análisis DAFO (Debilidades, Amenazas, Fortalezas y Oportunidades) y proponiendo una serie de medidas para ayudar a su conservación.

En esta ocasión, pudimos comprobar que muchas de las medidas propuestas entonces siguen siendo de interés para la zona, tales como la regulación de las actividades náuticas, en especial las que ponen en peligro la integridad de las cuevas de la zona, uno de los hábitats de interés comunitario por los que se protege la zona a nivel europeo.

Cuadro resumen de las Actividades y Usos, Presiones y Amenazas contempladas en el tríptico de la ZEC Franja Marina de Fuencaliente (Fuente: MITECO).

Por otro lado, el delfín mular y la tortuga boba son también especies de interés comunitario para las que se propusieron medidas de prevención relativas a los posibles daños por colisiones e interacción con basuras marinas, entre otros. Los impactos derivados de la actividad acuícola (principalmente escapes), la presencia de vertidos no controlados y basuras marinas, fueron algunos de los impactos reforzados en la jornada de trabajo.

La participación en este taller ha servido al Grupo de Investigación para la consecución sus tareas en el Proyecto ECOTOUR, en el que se trabaja para la propuesta de medidas de conservación en zonas costeras de elevado valor natural, como es el caso de La Marciega (La Aldea) en Gran Canaria, y de otros espacios seleccionados en la Macaronesia.